Les plantes adaptogènes : alliées intelligentes au service de votre équilibre !

Plantes adaptogènes disposées sur un fond en bois avec nervures. Gros plan sur l'ensemble des plantes et racines avec un bol en bois au milieu contenant de la poudre d'une des plantes adaptogènes.

Qu’est-ce qu’une plante adaptogène ? Quels sont ses effets, propriétés et bienfaits ? Ces derniers temps, les plantes adaptogènes connaissent un très grand succès, il faut dire qu’elles ont de quoi plaire ! Mes Bienfaits vous en dit un peu plus sur ces plantes médicinales naturelles aux nombreux bienfaits santé.

Sommaire

Définition

Vous avez dit “adaptogène” ? La faculté à s’adapter à l’environnement est déterminant pour tout organisme vivant. Une plante adaptogène permet à l’être humain de mieux s’adapter à son environnement, notamment en cas de fatigue ou de stress répété. Rappelons que le stress est responsable de nombreux problèmes de santé, comme facteur aggravant ou comme facteur déclenchant. Si les mécanismes d’actions des plantes adaptogènes semblent simples, la réalité est beaucoup plus complexe. Ces plantes favorisent la santé générale, par l’augmentation de l’énergie vitale et par la régulation des fonctions psychiques et corporelles. En fontion de vos besoins et de votre terrain (capital santé), une même plante pourra vous stimuler ou vous apaiser. En effet, les plantes adaptogènes n’ont pas d’action ciblée sur un système ou un organe en particulier. Elles agissent là où le corps en a besoin !

Le terme “adaptogène” puise son origine dans les recherches du chercheur russe Nicolaï Lazarev (études initialement menées pour améliorer les performances des soldats russe). Le Dr Lazarev définit les plantes adaptogènes en 1947 :

« L’adaptogène est une substance pharmacologique capable d’induire dans un organisme, un état de résistance augmentée non spécifique, permettant de contrebalancer les signaux de stress et de s’adapter à un effort exceptionnel. »

Il étudiera notamment les propriétés du Ginseng, une plante adaptogène puissante très appréciée. Le Dr Breckmann poursuivit les travaux du Dr Lazarev. Il définit, avec d’autres confrères, les trois critères de base qui doivent être réunis pour qu’une plante soit qualifiée d’adaptogène :

  1. Elle doit augmenter la résistance globale de l’organisme de manière non spécifique ;
  2. Elle doit posséder une action normalisatrice au niveau physiologique pour faciliter une réponse adaptée face au stress ;
  3. Elle ne doit pas être toxique.

Origine des plantes adaptogènes

De nombreuses plantes adaptogènes sont originaires de Chine, d’Inde et de Russie, sur des territoires marqués par des conditions climatiques rudes. Il est à supposer que ces plantes développent de nombreux principes actifs pour s’adapter à leur environnement et y survivre. L’importante proportion de plantes provenant d’Asie s’explique également par l’intérêt majeur de la Médecine Traditionnelle Chinoise et de l’Ayurveda pour les plantes médicinales. Les plantes adaptogènes sont représentées par des racines, des feuilles mais aussi des champignons.

Principales plantes adaptogènes

Il existe plusieurs plantes adaptogènes efficaces. Bien qu’elles possèdent leurs propres bienfaits, il ne faut pas oublier qu’elles agissent là où le corps en a réellement besoin, en profondeur, sans brusquer l’organisme. Elles redonnent de l’énergie sans exciter le corps (à la différence des excitants comme le café). Elles agissent donc sur le bien-être et ne cherchent pas simplement à “mettre un pansement sur une plaie”, elles la réparent. Il n’existe pas de liste officielle des plantes adaptogènes. Les plantes mentionnées ci-dessous sont celles dont l’usage est fréquent. Leur champs d’action est très large, ne vous limitez pas aux vertus énoncées. C’est tout l’intérêt des plantes adaptogènes ! Par contre, faites attention à la qualité des produits que vous achetez (voir la section où acheter).

Ashwagandha (withania somnifera)

Également appelée “ginseng indien”, cette plante adaptogène est adaptée aux esprits “agités”, aux hypertendus ou encore aux personnes souffrant d’insomnie. Pour en savoir plus, lisez notre article sur l’ashwagandhaOù en acheter ?

Astragale (astragalus membranaceus)

L’astragale est à privilégier en cas de terrain allergique ou de sensibilités des muqueuses respiratoires. Il s’agit d’une puissante plante anti-fatigue. Où en acheter ?

Éleuthérocoque (eleutherococcus senticosus)

Parfois dénommé “ginseng sibérien”, l’éleuthérocoque est une plante naturelle efficace contre la fatigue physique et nerveuse. Elle s’avère également intéressante pour le sport ou les activités intellectuelles intenses. Où en acheter ?

Ginseng (panax ginseng)

Le ginseng est probablement la plante adaptogène la plus connue et la plus réputée. Son champ d’action est très large et elle s’associe à merveille avec la plupart des autres plantes et vitamines. Entre autres, elle améliore la concentration et la mémoire, renforce le système immunitaire, redonne de l’énergie, améliore la circulation sanguine, réduit le stress, améliore la santé sexuelle, etc. Pour en savoir plus, lisez notre article sur le ginsengOù en acheter ?

Maca (lepidium meyenii)

La maca est également une plante très convoitée car elle possède des vertus incroyables. Grâce à elle, il est entre autres possible d’accroître l’attention, de stimuler la libido, d’améliorer les performances cognitives, de réduire le stress, etc. Pour en savoir plus, lisez notre article sur la macaOù en acheter ?

Reishi (ganoderma lucidum)

Le reishi est un champignon adaptogène très efficace qui renforce le système immunitaire en profondeur. Où en acheter ?

Rhodiola (rhodiola rosea)

Encore une plante impressionnante et très convoitée. Le rhodiola est une plante d’intérêt majeur (gestion du stress, accompagnement de la fatigue et des dépressions légères à modérées, affaiblissement du système immunitaire…). Où en acheter ?

Schisandra (schisandra chinensis)

Augmente la résistance de l’organisme au stress, favorise la régénération des cellules du foie… Comme pour les autres plantes adaptogènes, privilégiez la qualité. Où en acheter ?

Où acheter des plantes adaptogènes de qualité ?

S’il est désormais très facile de se procurer la majorité des plantes adaptogènes, il est en revanche beaucoup moins évident de trouver des produits de bonne qualité. Attention à la fiabilité des vendeurs. Pour profiter pleinement des bienfaits des plantes, il faut éviter les produits de mauvaise qualité qui sont moins concentrés en principes actifs et qui contiennent souvent des substances indésirables potentiellement néfastes telles que pesticides, métaux lourds, agents excitants, etc. Préférez un produit 100 % naturel, le plus pur que possible.

Si vous le désirez, voici une boutique en ligne qui propose des plantes adaptogènes de très bonne qualité. Les extraits secs sont exceptionnellement titrés pour de meilleurs résultats. Les certificats d’analyses de chaque plante est à disposition des clients. Voir les produits.

Comment les choisir ?

Choisissez la plante adaptogène qui vous convient en fonction des bienfaits recherchés. Pour cela, n’hésitez pas à lire nos articles consacrés aux plantes qui vous intéressent (ginseng, maca, ashwagandha…). Achetez des produits de grande qualité, suivez les dosages recommandés et évaluez la réaction de votre organisme avant d’augmenter les doses et de faire des cures répétées. Il est à noter qu’il est possible de prendre plusieurs plantes adaptogènes simultanément. Par ailleurs, si elles agissent globalement de la même manière, il existe des subtilités entre chaque plante, d’où la nécessité de les étudier au cas par cas. Pour plus d’efficacité, la plante adaptogène doit être sélectionnée en fonction de votre terrain. Pour rappel, le terrain (en naturopathie) combine à la fois notre hérédité, nos acquis, nos prédispositions à certaines maladies et notre état de santé à l’instant présent (prendre en compte les éventuels traitements médicamenteux, les pathologies, etc.).

Conseil : bien entendu, il est nécessaire de respecter un repos physiologique et de ne pas tout miser sur les plantes adaptogènes pour être plus résistant. Le sommeil tout comme les activités calmes (relaxation, méditation, art…) sont essentielles pour notre santé !

Bienfaits, propriétés, effets

Les bienfaits des plantes adaptogènes sont tellement nombreux et différents selon la plante qu’il est vraiment compliqué de les lister. Les effets à moyen et long terme sont incroyables.

En préventif, les plantes adaptogènes permettent de renforcer l’organisme avant des périodes qui nécessitent une plus grande adaptation :

  • Révision d’examens (partiels, baccalauréat, concours…) ;
  • Période automnale pour se préparer au mieux à l’hiver ;
  • Préparation sportive.

En curatif, ces plantes sont particulièrement utiles en cas de fatigue, de stress, d’insomnie, d’anxiété, d’infections à répétitions, de dépressions mineures et de convalescence. Pour la dépression, les plantes adaptogènes s’associent à merveille aux plantes antidépressives naturelles et permettent d’améliorer grandement leurs effets.

Modes d’action

Les plantes adaptogènes sont souvent considérées à tort comme des substances “dopantes”. Ce n’est pas tout à fait exact. En réalité, elles participent à optimiser les mécanismes de récupération et à retrouver l’équilibre général, communément appelé homéostasie. Ainsi, ces plantes agissent sur le système nerveux, le système immunitaire, le système endocrinien et sur la personnalité, les humeurs. Tout est relié !

Combien de temps avant de ressentir les effets ?

Les bienfaits de la plupart des plantes adaptogènes se font ressentir au minimum 2 à 3 semaines après le début de la cure. En effet, les plantes adaptogènes ne brusquent pas l’organisme (à l’inverse des médicaments de synthèse), elles agissent en profondeur et cela nécessite donc plus de temps. Il est alors nécessaire de persévérer avec une prise quotidienne. La durée d’une cure est généralement comprise entre 6 et 10 semaines renouvelables, en respectant des pauses thérapeutiques (arrêts d’une semaine par exemple), selon la plante.

Contre-indications

Il est conseillé de vérifier les éventuelles contre-indications de chacune des plantes (auprès du vendeur sérieux que vous aurez choisi). Cependant, comme indiqué dans la définition, ce sont des plantes saines et inoffensives.

Par précaution, il est généralement recommandé aux enfants et aux femmes enceintes / allaitantes de ne pas avoir recours à ce type de plantes.

Associations

Des associations efficaces pourront être réalisées avec d’autres plantes pour améliorer les effets des plantes adaptogènes. Voici des exemples.

  • Contre le stress, l’anxiété et la dépression : millepertuis, safran, griffonia, valériane, mélisse, houblon… En savoir plus sur ces plantes anxiolytiques.
  • Pour l’équilibre du système nerveux : valériane, passiflore, camomille romaine, marjolaine, orange amère…
  • Pour la recharge minérale : spiruline, prêle des champs, ortie, bambou…
  • Pour la digestion : chardon-marie, anis, carvi, mauve, desmodium, menthe…
Article rédigé en collaboration avec Carole Bourgeois, praticienne de santé naturelle.

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