Taurine : bienfait ou danger ? Mythe et réalité !

Mot Taurine écrit sur un fond coloré à dominance de violet. Chaîne acide aminé représentée en arrière plan.
Taurine : bienfait ou danger ? Mythe et réalité !
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En matière de nutrition, les vitamines, les minéraux et les oligo-éléments sont très populaires. En effet chacun sait que le calcium, le magnésium, le phosphore, le fer et le cuivre, entre autres, sont indispensables au bon fonctionnement de l’organisme et à la santé. Les acides aminés, eux, sont bien moins connus. Pourtant ils ont une grande utilité pour le métabolisme de l’organisme humain. D’ailleurs, chacun d’entre nous en consomme quotidiennement. C’est simple : si la protéine était un collier, les acides aminés seraient les perles qui le composent.

Dans cet article, nous allons parler d’un acide aminé un peu particulier : la taurine. Son simple nom ne fait souvent réagir que l’oreille des sportifs ou celle des adeptes des boissons énergétiques qui pensent connaître (parfois à tort) cet élément qui compose l’organisme.

Sommaire

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Taurine : bienfaits, effets et vertus

Les fonctions de la taurine sont nombreuses. Elle agit sous la casquette de neurotransmetteur. Contrairement à la croyance populaire, il ne s’agit pas d’un agent excitant !

Résumé des bienfaits

Bien-être général

  • Action anti-oxydante
  • Action anti-stress (réduit la vulnérabilité au stress et protège des effets du stress)
  • Effet détoxifiant
  • Propriétés anti-inflammatoires
  • Favorise une meilleure assimilation des vitamines liposolubles (A, D, E, K)
  • Meilleur contrôle du cholesterol
  • Protège les cellules de l’organisme
  • Propriétés anti-convulsivantes
  • Amélioration de la sensibilité à l’insuline

Fonction cardiaque

  • Augmentation de la force de contraction cardiaque
  • Anti-arythmique cardiaque
  • Amélioration des fonction cérébrales et nerveuses
  • Mémoire
  • Concentration, attention

Accompagnement du sportif

  • Limite la fatigue
  • Limite les crampes
  • Limite les courbature
  • Amélioration des performances sportives

Action amaigrissante indirecte

  • Inhibition du transport du glucose

Détail des fonctions de la taurine

Fonction cardiovasculaire

La taurine représente 50 % des acides aminés cardiaques. Elle présente des propriétés antiarythmiques et augmente la force et la constance de contraction du muscle cardiaque. Elle agit également comme régulateur de la production d’angiotensine (une hormone impliquée dans le maintien de la pression artérielle et du volume sanguin). La taurine temporise donc l’augmentation de la tension artérielle. Elle contrôle également le taux de triglycérides et de cholestérol circulants, évitant leur oxydation et permettant ainsi une meilleure santé des vaisseaux sanguins.

Digestion des lipides

La taurine est directement impliquée dans l’élaboration des sels biliaires par le foie. La bile et ses sels biliaires ont pour rôle d’excréter (évacuer) les déchets de l’organisme, mais aussi de favoriser la digestion des graisses en les émulsionnant. Par ce biais, elle favorise la digestion des lipides et l’élimination du cholestérol. Cette optimisation de l’absorption des graisses engendre une meilleure assimilation des vitamines liposolubles (c’est-à-dire qui se dissolvent dans les graisses) apportées par voie alimentaire, que sont les vitamines A, D, E, et K.

Effet détoxifiant

Par la même action, via la bile, la taurine a un effet détoxifiant puisqu’elle favorise l’élimination des déchets. Elle empêche aussi la pénétration de l’éthanol (alcool) et des métaux lourds à l’intérieur des cellules. La taurine présente, en outre, un effet cytoprotecteur (protecteur des cellules) sur les tissus où elle se trouve en abondance tels que la rétine, le cerveau, le cœur, les reins et les muscles squelettiques.

Effet anti-oxydant

La taurine possède un effet anti-oxydant direct modéré mais aussi un impact indirect en favorisant l’activité du Superoxyde Dismutase (l’un des plus puissants antioxydants enzymatiques). Ainsi, elle participe à la réduction du stress oxydatif et protège l’organisme des radicaux libres et du vieillissement prématuré.

Homéostasie cellulaire

La taurine stabilise la membrane des cellules de l’organisme : elle maintient la structure de la cellule, la perméabilité de la membrane et sa polarisation (la charge électrique). Elle exerce une régulation osmotique en agissant sur les transports d’ions magnésium/calcium et sodium/potassium : autrement dit, elle permet un effet « anti rétention d’eau ». Par son action sur l’angiotensine, qui régule la volémie plasmatique (donc le volume de sang circulant), la taurine permet aussi le contrôle de l’équilibre hydrique et électrolytique de l’organisme.

Equilibre nerveux, lutte contre l’anxiété

La taurine favorise l’action d’autres neurotransmetteurs comme le GABA (acide g-amino-butyrique) et la sérotonine dans la lutte contre l’anxiété, en tant qu’agent calmant. Elle réduit la quantité d’adrénaline libérée par les surrénales et de noradrénaline par le système nerveux lorsqu’il est soumis au stress. Grâce à son effet modulateur sur les récepteurs NMDA, elle agit contre la mort neuronale et présente donc des propriétés anti-convulsivantes. D’autre part, la taurine agit en synergie avec le magnésium et permet de limiter les pertes de ce mineral, particulièrement en cas de stress. C’est un rétenteur du magnésium intracellulaire. Enfin, la taurine est un excellent neuroprotecteur qui réduit le risque d’hyperexcitation. La taurine est donc un puissant agent calmant, réduisant la vulnérabilité au stress et protégeant des conséquences néfastes du stress.

Propriétés anti-inflammatoires

En neutralisant l’hypochlorite (eau de javel), substance produite par les globules blancs, la taurine offre des propriétés anti-inflammatoires très intéressantes.

Taurine et transport du glucose

La taurine inhibe le transporteur du glucose SLGT-1 (sodium/glucose coTransporter-1). Ce transporteur est présent au niveau de la muqueuse intestinale et du néphron (rein). Il permet le transport des molécules de glucose à travers la barrière intestinale et la réabsorption de celui-ci au niveau du rein. La présence de taurine limite donc l’action de ce transporteur et diminue l’absorption intestinale du glucose. Elle améliore en outre la sensibilité à l’insuline.

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Qu’est-ce que la taurine ?

La taurine a été découverte en 1827 par Tiedeman et Gmelin (des chercheurs allemands), dans la bile de bœuf ; d’où son nom tout trouvé, venant du mot latin taurus, signifiant taureau.

Les acides aminés sont au nombre de 20 et sont classés par famille, en fonction de leur composition moléculaire. La taurine est un dérivé d’acides aminés dit « souffrés ». Autrement dit, il ne s’agit pas d’un véritable acide aminé à part entière, mais d’un produit issu de la transformation de la méthionine et de la cystéine (qui elles, sont 2 véritables perles du collier). La composition chimique de la taurine est différente de celle des acides aminés classiques (au sens strict et scientifique du terme). Elle ne contient pas de groupement carboxyle. On parle alors d’« acide aminé sulfonique ».

Malgré le fait qu’elle n’appartienne pas à la liste des acides aminés classiques, la taurine est le 2ème acide aminé le plus présent dans les muscles squelettiques. On trouve également des concentrations non négligeables de taurine dans d’autres tissus du corps humain comme le cerveau et la rétine, là où un fort déploiement énergétique est nécessaire.

Parmi les acides aminés, certains sont considérés comme « essentiels » : ce qui signifie que le corps ne peut pas les fabriquer lui-même et qu’ils devront, par conséquent, être amenés par l’alimentation.

La taurine peut être élaborée à partir de la cystéine, ce qui signifie que le corps peut synthétiser la taurine par lui-même. Cependant, la cystéine est un acide aminé très demandé par l’organisme. Les besoins en cystéine sont particulièrement augmentés en cas de stress (fléau auquel chacun d’entre nous est souvent confronté) et en présence de polluants solubles dans les graisses. De plus, pour synthétiser la taurine à partir de la cystéine, l’organisme a besoin de vitamine B6 (vitamine dont manque approximativement 80 % de la population). La disponibilité de la cystéine s’avère souvent insuffisante. Des recherches menées par Sturman entre 1977 et 1987 ont montré que la taurine était indispensable à la maturation cérébrale alors que les capacités de synthèse du nourrisson sont quasiment nulles. On peut donc considérer la taurine comme « conditionnellement essentielle ». Autrement dit : un apport alimentaire (voire complémentaire) peut s’avérer nécessaire.

Du fait de ses légères différences chimiques avec les acides aminés classiques, la taurine ne se trouve pas dans l’organisme au sein même de la structure des protéines. Elle est cependant présente dans l’espace intracellulaire de certains tissus, sous forme libre, où elle a son propre rôle à jouer.

Où acheter de la taurine ?

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Aliments riches en taurine

Les principaux aliments riches en taurine sont ceux contenant des protéines. Voici quelques exemples.

Poissons et crustacés

  • Capelan entier : 6,174 g / kg de poids sec
  • Maquereau entier : 9,295 g / kg de poids sec
  • Crabe cuit : 5,964 g / kg de poids sec
  • Filet de saumon alaska : 4,401 g / kg de poids sec

Fruits de mer (huîtres et palourdes)

Viande et volaille

  • Foie de poulet : 6,763 g / kg de poids sec
  • Bœuf désossé : 197 mg / kg de poids sec
  • Foie de bœuf : 2,359 g / kg de poids sec
  • Agneau : 3,376 g / kg de poids sec

Lait maternel

Le lait maternel contient naturellement de hautes concentrations en taurine, particulièrement le colostrum (1er lait après l’accouchement). Cela permet de suppléer l’incapacité du nourrisson à synthétiser la taurine à partir de la cystéine. Ainsi, on peut aisément déduire pourquoi l’on retrouve la taurine dans la composition des laits infantiles : le lait de vache n’en contient pas suffisamment pour pallier à l’incapacité de synthèse du nouveau né, elle est donc rajoutée à la liste des ingrédients.

Algues

Selon une étude de 1997 publiée dans la revue « Plant physiologie », les algues marines contiennent aussi de la taurine contrairement aux légumes cultivés en pleine terre. Découvrez la spiruline !

Végétaux

Les noix, les betteraves et les haricots contiennent également de la taurine mais en moins grande quantité.

Taurine : pour qui, pour quoi ?

Amélioration des fonctions cérébrales

Le taux de taurine cérébral diminue avec l’âge, une complémentation peut donc s’avérer utile pour maintenir les fonctions cérébrales et la mémoire. Des recherches récentes ont pu montrer l’intérêt de la taurine dans des pathologies neurodégénératives comme Alzheimer et Parkinson. En effet, elle exercerait son action protectrice du cerveau en diminuant l’inflammation et en atténuant les dommages causés par les plaques de protéines beta-amyloïdes. La taurine peut également être utilisée pour améliorer la concentration. Elle avait d’ailleurs été testée dans ce but, sur les soldats américains lors des guerres de Corée et du Vietnam, pour augmenter leur vigilance.

Sportifs

Les sportifs connaissent souvent la taurine. En effet, elle favorise la récupération après l’effort physique et limite la fatigue. En améliorant la contraction cardiaque et en permettant une meilleure vascularisation des tissus, la taurine s’avère utile pour booster les performances. Son effet anti-stress peut également être intéressant en cas de compétition. Son action antioxydante limite les effets du stress oxydatif engendré par le sport à outrance, les crampes et les courbatures.

Anxiété et stress

La taurine permet à l’organisme de mieux supporter le stress et ses conséquences.

Action amaigrissante indirecte

La taurine agit sur la gestion des lipides, sur le transport du glucose et sur la sensibilité à l’insuline. De ce fait, elle participe à un effet amaigrissant indirect.

Fertilité

La taurine améliorerait la qualité spermatique ainsi que la fréquence des érections, grâce à l’action anti-oxydante de la taurine.

Supplémentation en taurine

Si les rôles physiologiques de la taurine sont bien connus, les effets supposés d’une supplémentation ne sont pas démontrés scientifiquement, du moins sur l’être humain. Les compléments en taurine se présentent essentiellement sous forme de poudre ou de gélules. Et comme pour tout complément, il est conseillé de procéder par cures régulières plutôt que de prendre le produit toute l’année.

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Posologie

La posologie de la taurine peut différer, selon si l’on est carencé, si l’on souffre de stress ou si l’on souhaite se complémenter dans le cadre d’une activité sportive intense. Néanmoins, l’apport idéal de taurine en complémentation se situerait entre 500 mg et 3 g par jour en fonction de l’effet souhaité, de l’indication et de l’apport alimentaire de la personne.

Effets secondaires

Malgré les débats autour de la taurine, l’Autorité Européenne de Santé Alimentaire (EFSA) a confirmé dans son rapport l’absence d’effets secondaires pour des doses de taurine inférieures à 1 g par kilo de poids et par jour, ce qui constitue une dose largement supérieure à celle utilisée lors d’une complémentation classique. Il s’agit d’une dose sans effet nocif observable : « No Observed Adverse Effect Level » (NOAEL) en anglais.

Contre-indications

Par mesure de précaution, la supplémentation en taurine est déconseillée aux enfants, aux femmes enceintes et allaitantes. Les personnes présentant des pathologies cardiovasculaires doivent également faire preuve de prudence. Enfin, la taurine interfère avec les traitements antihypertenseurs et les traitements contre les troubles bipolaires comme le lithium.

Association

En fonction de l’effet recherché, on peut associer la taurine à d’autres minéraux, vitamines ou plantes.

Contre l’anxiété, elle peut être associée au magnésium et à la vitamine B6, pour son action GABAergique et son effet rétenteur du magnésium cellulaire. Les compléments de magnésium de 3ème génération sont systématiquement associés à la taurine afin d’en potentialiser les effets.

Contre la fatigue, la taurine est intéressante en association avec la vitamine C pour un effet anti-fatigue puissant. L’acérola est une plante très intéressante pour sa teneur en vitamine C naturelle.

Pour le sport, la taurine peut être associée au guarana, à la spiruline et à l’herbe de blé.

La taurine : un potentiel danger ?

Ces dernières décennies, la taurine a de nombreuses fois été pointée du doigt comme étant potentiellement dangereuse. Son omniprésence dans les boissons énergétiques (comme le très connu REDBULL®) a fait débat jusqu’à interdire ladite boisson en France en 1996, suite à un avis négatif des autorités sanitaires, visant directement le fameux acide aminé sulfonique. En 2006, l’AFSSA (Agence Française de Sécurité Sanitaire des Aliments) a émis un rapport négatif sur la boisson, évoquant ses effets neurotoxiques et estimant que la dose de taurine par canette était trop élevée (1 g pour 250 ml). Dans cette étude, les différents effets secondaires relatés suite à la consommation du Redbull® (tachycardie, troubles digestifs, agitation) ont été imputés à la présence de taurine dans la boisson. C’était sans compter la présence d’autres éléments soumis à caution au sein de la recette, comme la caféine.

Pourtant, une équipe de psychiatres parisiens de l’hôpital Bichat atteste, au contraire, des effets neuroprotecteurs et cytoprotecteur de la taurine. Cette équipe a conclu qu’une consommation modérée chez l’adulte sain ne présente pas de risques, mais qu’une consommation à l’excès associée à de l’alcool peut s’avérer très dangereuse en particulier sur des sujets ayant des problèmes cardiovasculaires.

Le service de toxicologie de l’université du Massachussetts confirme en effet que les risques liés à la consommation de boissons énergétiques sont dus à l’association de caféine et d’alcool, non à la seule présence de taurine. En effet, personne n’est sans connaître la mauvaise habitude de nos ados et jeunes adultes : le fameux « Vodka / Redbull® », en consommation excessive lors des soirées arrosées.

Faute de preuve suffisante sur la dangerosité de la boisson, le Redbull® a été à nouveau autorisé en France en 2008 avec des mises en garde comme « à consommer avec modération » ou « déconseillé aux femmes enceintes ».

Bien sûr, au regard de la santé, nous ne conseillons pas la consommation de ces boissons énergétiques, mais cet épisode concernant la célèbre boisson a permis de limiter les doutes concernant la taurine dans le cadre d’une consommation modérée et quantifiée. Malgré tout, faute d’études scientifiques suffisantes, la taurine inspire toujours la suspicion.

Conclusion

Bien que ses bienfaits soient nombreux et puissants, le réel potentiel de la taurine est finalement encore trop méconnu. Malheureusement, elle souffre d’une mauvaise image d’agent excitant potentiellement dangereux causée par l’affaire des boissons énergisantes. L’intérêt thérapeutique de la taurine doit bien sûr être distingué de sa présence dans les boissons énergétiques dans lesquelles l’association à d’autres composants s’avère potentiellement dangereuse.

Article rédigé en collaboration avec Manon Vitte, naturopathe diplômée.

Contenu édité le 18/02/2019.

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