MACA : bienfaits, vertus et propriétés

Maca en poudre et racine de maca sur table en bois
MACA : bienfaits, vertus et propriétés
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La maca gagne en popularité et fait beaucoup parler d’elle ces dernières années, tout particulièrement en Europe et en Amérique du Nord. Encore méconnu de certains, ce superaliment fait pourtant ses preuves depuis des milliers d’années au sein des populations des hauts plateaux des Andes, principalement au Pérou. Ses bienfaits sont très nombreux, c’est pourquoi tant de gens décident d’inclure cette plante médicinale à leur alimentation. Serait-ce le superaliment de sa catégorie ? Quoi qu’il en soit, force est d’admettre que la maca est une plante aux vertus impressionnantes. Quelles sont-elles ? Voici notre verdict !

SOMMAIRE

Qu’est-ce que la maca exactement ?

Racines de maca en gros plan : violet, blanc et vertLa Maca est une plante naturelle de la famille des Brassicacées, comme le choux, le cresson ou le radis. De son nom scientifique Lepidium meyenii, elle se fait également appeler « ginseng péruvien » car, au même titre que le ginseng, la maca est une plante adaptogène. Cette plante à racine pivotante se veut unique et rare, ce n’est que dans les hauts plateaux des Andes, au Pérou, qu’on peut la trouver. La maca pousse à plus de 4000 mètres d’altitude, elle est résistante aux températures extrêmes, au vent et au gel.

Les Incas étaient de grands consommateurs de Maca. Ils considéraient cette plante comme sacrée et la consommaient principalement pour ses propriétés nutritionnelles énergisantes, pour augmenter la fertilité (des hommes et des animaux) ainsi que pour améliorer l’humeur et le bien-être [1]. Il paraîtrait même que les guerriers utilisaient la maca avant un combat pour augmenter leur endurance et réduire leur fatigue physique.

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Consommation

Le tubercule de cette plante est la partie utilisée. Alors qu’à l’époque on la consommait de la même façon qu’une pomme de terre ou une patate douce, elle est désormais généralement séchée puis moulue ce qui crée une poudre très fine. Cette poudre se conserve très bien dans un contenant hermétique, à l’abri de la chaleur et de l’humidité, ce qui permet de bénéficier des vertus de la maca à tout moment. Sous cette forme, elle est plus facile à intégrer à son alimentation : il y a de nombreuses idées pour intégrer la maca à son alimentation. D’ailleurs, de nos jours, la maca présente sur le marché est habituellement vendue en poudre. Sous cette forme, son goût est peu prononcé (nous on adore sa saveur délicatement caramélisée) ce qui permet de l’ajouter dans pratiquement toutes les recettes. Pour une prise plus pratique, plus rapide et dont l’apport en principes actifs est mieux contrôlé, il est possible d’opter pour la maca sous forme de gélules. Pratique !

Appellations

Parfois surnommée le Ginseng péruvien, le nom scientifique de la Maca est Lepidium meyenii. On dit la maca ou le maca ? Le nom de cette plante est souvent mis au féminin (la maca) mais on le trouve aussi au masculin (le maca).

Bienfaits, vertus et effets

Maca en poudre dans un bol en verre sur table en bois avec racine de maca et cuillère en boisLa maca possède un large éventail de bienfaits ! C’est avant tout un énergisant qui aide à combattre la fatigue physique naturellement. Oubliez la caféine, la maca vous gardera éveillé et revigoré tout au long de la journée. Vous l’adopterez très rapidement ! L’effet énergisant de la maca est particulièrement intéressant chez les sportifs qui peuvent utiliser la maca pour améliorer leurs performances et leur endurance. Son effet stimulant a aussi un impact positif sur l’humeur. Elle permet notamment de réduire l’anxiété [2].

Cette plante médicinale n’est toutefois pas uniquement un stimulant, elle est aussi très appréciée pour stimuler… la libido ! Il s’agit d’une plante aphrodisiaque très puissante. La maca est traditionnellement consommée pour ses vertus sur la santé sexuelle et la fertilité. Encore aujourd’hui, bien que ce ne soit qu’une partie de ses nombreux bienfaits, il est difficile de dissocier la maca de ses effets positifs sur la libido. Après tout, ce n’est pas pour rien qu’on la surnomme le ginseng péruvien ! La maca peut donc se vanter d’être efficace et très appréciée pour stimuler la libido [3]. C’est son action de stimulation du désir sexuel qui l’a rendue populaire sur le marché occidental. Elle a aussi des effets positifs sur la fertilité. Elle améliore notamment la qualité du sperme (production de spermatozoïdes en plus grand nombre, amélioration de leur motilité…) [4]. Enfin, son effet sur le bien-être psychologique et le désir sexuel rend la maca toute indiquée pour les femmes ménopausées. Elle a un impact positif sur la qualité de vie en diminuant les symptômes de la ménopause, sans avoir d’impact sur les taux d’hormones [5].

Voici un aperçu des principaux (et très nombreux !) avantages à ajouter la maca à son alimentation.

Résumé des bienfaits

Bien-être et Santé

  • Énergisant
  • Diminue le stress et l’anxiété
  • Diminue les risques de dépression
  • Favorise l’équilibre nerveux et l’équilibre émotionnel
  • Aide à diminuer l’acné et l’hypersensibilité de la peau
  • Antioxydant puissant
  • Renforce le système immunitaire
  • Favorise la guérison des plaies en altitude [6]

Santé sexuelle

  • Aphrodisiaque (augmente la libido et la rigueur sexuelle)
  • Favorise la fertilité
  • Augmente la production de sperme chez l’homme

Santé des sportifs

  • Augmente l’endurance lors d’efforts sportifs
  • Combat la fatigue physique
  • Diminue les effets négatifs de l’altitude (lors de randonnées en montagne, par exemple)

Santé de la femme

  • Diminue les symptômes liés à la ménopause

Santé des os

  • Diminue le risque de fracture des os (source significative de calcium)
  • Réduit la perte de masse osseuse liée à l’ostéoporose [7]

Circulation sanguine et pression artérielle

  • Réduit les risques d’hypertension (source significative de potassium)

Composition

La composition de la maca est exceptionnelle ! Son profil nutritionnel très complet explique qu’elle constituait un aliment de base pour les populations locales. Il s’agit d’une plante adaptogène complète composée d’environ 60 % de glucides, plus de 10 % de protéines, de 8,5 % de fibres, de nombreux minéraux (potassium, calcium, phosphore, souffre, fer, manganèse, sélénium, cuivre, zinc, magnésium…), des vitamines (B1, B2, C…) et des acides aminés essentiels. Composition simple et efficace. Mais ce n’est pas tout !

La maca se distingue surtout par la présence de principes actifs uniques tels que les macamides qui jouent un rôle important dans ses vertus aphrodisiaques et énergisantes. En fait, de nombreux bienfaits de la maca proviennent de sa richesse en antioxydants. On y trouve à la fois des antioxydants communs à toutes les plantes tubéreuses, comme des phénols (acides phénoliques, flavonoïdes, tanins…), des glucosinolates (glucotropaeolin) et des polysaccharides. On y trouve aussi, et c’est ce qui nous intéresse le plus, des antioxydants spécifiques à la maca de type alkyl-amides, appelés macamides [8].

C’est l’ensemble de ces substances qui font de la maca une plante médicinale très puissante, tonique, adaptogène et aphrodisiaque !

Où acheter la maca ?

Extrait concentré de maca biologique en gélules.Quelle maca choisir ? Afin de profiter pleinement de tous les bienfaits de la maca sur la santé, il est recommandé de la choisir avec soin. Dans la jungle des produits disponibles sur le marché, on s’attachera à privilégier la qualité : un produit hautement concentré, issu d’une maca bio vous apportera un maximum d’efficacité.

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Posologie

Le dosage conseillé pour la maca dépend des effets recherchés et de l’organisme de chacun (âge, état de santé…), mais aussi de la concentration du produit consommé.. Au démarrage de la cure, il est recommandé de consommer la maca à petites doses, afin d’habituer son corps et de voir comment il réagit. On pourra ensuite augmenter graduellement la quantité totale consommée sur la journée, jusqu’à obtenir l’effet recherché. La posologie conseillée pour les extraits standardisés de tubercule de maca se situe généralement entre 500 mg et 2000 mg par jour. Suivez les indications du vendeur sérieux que vous choisissez. Pour la maca en poudre, il est généralement admis de prendre entre 1 et 3 cuillères à café par jour, c’est à dire entre 1 g et 3 g de poudre.

Il est recommandé de faire des cures pour profiter pleinement des bienfaits de la plante. Pour une cure naturelle et efficace, consommez-en chaque jour, pendant 3 à 4 semaines, puis arrêtez une semaine complète avant de recommencer. Pour profiter des vertus de la maca, préférez acheter un produit de qualité, de préférence bio.

Contre-indications

À ce jour, il n’existe aucune contre-indication particulière pour la maca. Il s’agit d’un aliment naturel qui peut être consommé sans danger. Ceci dit, il est toujours préférable de commencer avec une consommation modérée et d’augmenter graduellement. Écoutez votre organisme. Certaines personnes sensibles peuvent éprouver des battements de cœur plus rapides après une consommation trop élevée et irrégulière. Dans un premier temps, il est recommandé de consommer la maca à petites doses afin d’habituer son corps et de voir comment il réagit.

Pour les femmes enceintes ou allaitantes, et les personnes souffrant de pathologies particulières (problèmes cardiaques, tension artérielle élevée, syndrome métabolique…) la prudence est de mise. Avant d’entamer une cure de maca dans l’une de ces situations, l’avis d’un médecin est recommandé.

Maca : avis et commentaires

Votre avis nous intéresse ! Que pensez-vous de la maca comme plante médicinale puissante et naturelle ? Quel dosage suivez-vous ? Quels effets a-t-elle sur vous ?

Sources

Note : les liens ne sont pas mis à jour continuellement. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Merci de nous en informer si vous constatez ce problème.

  1. Gonzales GF. Ethnobiology and Ethnopharmacology of Lepidium meyenii (Maca), a Plant from the Peruvian Highlands. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:193496.
  2. Gonzales GF, Gonzales C, Gonzales-Castañeda C. Lepidium meyenii (Maca): a plant from the highlands of Peru–from tradition to science. Forsch Komplementmed. 2009 Dec;16(6):373-80.
  3. Zenico T, Cicero AF, Valmorri L, Mercuriali M, Bercovich E. Subjective effects of Lepidium meyenii (Maca) extract on well-being and sexual performances in patients with mild erectile dysfunction: a randomised, double-blind clinical trial. Andrologia. 2009 Apr;41(2):95-9.
  4. Lee MS, Lee HW, You S, Ha KT. The use of maca (Lepidium meyenii) to improve semen quality: A systematic review. Maturitas. 2016 Oct;92:64-69.
  5. Brooks Nicole A, Wilcox Gisela, Walker Karen Z, Ashton John F, Cox Marc B, Stojanovska Lily. Beneficial effects of Lepidium Meyenii (Maca) on psychological symptoms and measures of sexual dysfunction in postmenopausal women are not related to estrogen and androgen content. Menopause, December 2008, Volume 15, Issue 6, P 1157-1162.
  6. Nuñez D, Olavegoya P, Gonzales GF, Gonzales-Castañeda C. Red Maca (Lepidium meyenii), a Plant from the Peruvian Highlands, Promotes Skin Wound Healing at Sea Level and at High Altitude in Adult Male Mice. High Alt Med Biol. 2017 Dec;18(4):372-383.
  7. Zhang Y, Yu L, Ao M, Jin W. Effect of ethanol extract of Lepidium meyenii Walp. on osteoporosis in ovariectomized rat. J Ethnopharmacol. 2006 Apr 21;105(1-2):274-9.
  8. Serol Korkmaz (11 juillet 2018). Antioxidants in Maca (Lepidium meyenii) as a Supplement in Nutrition, Antioxidants in Foods and Its Applications, Emad Shalaby and Ghada Mostafa Azzam, IntechOpen.

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