Excès de sel : symptômes et conséquences

Sel de table dans une salière en verre renversée. Petit tas de sel autour de la salière.
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Le sel fait partie intégrante de l’alimentation quotidienne, il sert à relever le goût des aliments et à mieux les conserver. Mais un surplus de sel se révèle dangereux pour la santé à différents niveaux. Ci-après un éclairage sur la consommation de sel, les dangers d’une alimentation riche en sodium et quelques précautions préventives.

Le sel est partout, en abondance

Le problème du sel (chlorure de sodium) réside dans l’excès. Attention, l’excès de chlorure de sodium a des conséquences néfastes pour la santé. Le sel est composé de sodium (Na) et de chlorure (Cl-), et c’est l’excès de sodium qui inquiète tout particulièrement les spécialistes de la santé. On trouve des grandes quantités de sodium dans beaucoup de produits industriels transformés. Il est également présent dans le glutamate de sodium, un additif alimentaire grandement utilisé.

Le sodium est un minéral indispensable pour le corps humain. En effet l’OMS indique qu’il joue un rôle primordial dans le maintien du volume plasmatique, l’équilibre acido-basique, la transmission des influx nerveux et le fonctionnement normal des cellules 1. Le sodium est d’ailleurs naturellement présent dans divers aliments. Mais en excès, il se révèle néfaste !

Attention aux dangers

L’apparition d’un certain nombre de symptômes est un indicateur de la surconsommation de sodium, qui peut avoir des conséquences graves sur la santé de l’individu. La consommation excessive de sel dépend fortement du cadre culturel, du mode de vie et des habitudes alimentaires des personnes. Pour beaucoup, changer les habitudes alimentaires est souvent nécessaire pour être et rester en bonne santé.

> Déclin cognitif

L’excès de sel peut impacter significativement les fonctions cérébrales, comme le confirme une étude réalisée par des chercheurs canadiens auprès de 925 personnes. Les chercheurs ont observé un déclin cognitif important chez les individus qui consomment trop de sel par rapport à ceux qui en consomment avec modération 2.

> Soif permanente

La consommation d’aliments chargés en sodium donne soif. C’est le cas de la pizza, des sauces et des chips, entre autres. En effet, le sodium altère l’équilibre des fluides dans le corps, c’est pourquoi il est primordial de boire beaucoup d’eau après la consommation d’aliments trop salés, en vue de restaurer le niveau de sodium dans les cellules.

> Rétention d’eau

La consommation excessive de sel se traduit par la rétention d’eau. En effet la présence d’une quantité importante de sodium dans le corps entraîne la migration des fluides en dehors des cellules vers les tissus. Ce qui explique le gonflement de certaines parties du corps comme le visage, les mains et les jambes.

> Gonflement des membres

L’excès de sel se manifeste par un œdème (gonflement des tissus) causé par un excès de liquides dans les tissus de l’organisme. L’apparition d’un œdème peut être due à une maladie sous-jacente, mais le plus souvent il s’agit d’une alimentation trop riche en sel.

> Apparition de cellulite

La prédisposition génétique peut favoriser l’apparition de cellulite, mais ce problème peut s’aggraver avec l’excès de sodium 3. Il existe la cellulite adipeuse associée au stockage excessif de graisse, ainsi que la cellulite aqueuse (peau d’orange) due à la rétention d’eau et à une mauvaise élimination des fluides.

> Vieillissement cutané

Des aliments trop salés peuvent avoir des effets néfastes sur la peau. En effet la consommation du sel de manière excessive entraîne le dessèchement et la perte de l’élasticité de l’épiderme. Cela accélère le vieillissement de la peau.

> Problèmes d’acné

Une alimentation riche en sodium est l’un des facteurs susceptibles de favoriser l’apparition et le développement de l’acné. En effet une étude réalisée sur 200 sujets acnéiques a souligné que la consommation d’aliments salés était nettement plus élevée chez les patients atteints d’acné que chez les sujets sans acné. Ce qui permet de conclure que la consommation d’aliments salés est un facteur favorisant le développement de l’acné 4. D’ailleurs, le dessèchement cutané associé au sel est susceptible d’aggraver l’acné.

> Obésité

L’envie de produits salés peut être associée à une carence en sodium 5. En effet, une carence en sodium déclenche une envie d’aliments salés. Dès lors, la consommation d’aliments salés est susceptible de favoriser la prise de poids et l’obésité. L’augmentation de l’apport en sel entraîne une hausse de l’excrétion d’osmolytes dans l’urine, ce qui réduit leur élimination et génère une accumulation endogène dans les fluides de la vessie 6. Des chercheurs ont indiqué que chez des enfants âgés de 2 à 16 ans, manger salé augmente leur consommation de boissons riches en calories en vue d’étancher leur soif. Dès lors, la réduction de sel peut être utile dans la prévention de l’obésité infantile 7.

> Hypertension

Une surconsommation de sodium entraîne une augmentation de la pression artérielle, liée à la rétention de fluides 1. En effet la concentration de sodium accroît le niveau d’eau dans le sang et entraîne une augmentation du volume sanguin. La hausse de la pression sanguine exerce une pression sur la paroi des artères, ce qui peut éventuellement entraîner un blocage de l’artère. De plus, la concentration de l’eau dans le sang sollicite beaucoup plus le cœur, en le faisant travailler de manière excessive.

> Maladies cardiovasculaires

Si consommer trop de sel entraîne de l’hypertension, une telle situation augmente le risque de maladies cardiovasculaires. Une tension artérielle élevée favorise l’athérosclérose, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies coronariennes. L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) recommande de consommer moins de 5 grammes de sel par jour, soit un peu moins d’une cuillère à café. Ce dosage contribue à faire baisser la tension artérielle, le risque de maladie cardiovasculaire, d’accident vasculaire cérébral et d’infarctus du myocarde 1.

> Présence de calculs rénaux

La consommation excessive de sodium peut affecter les fonctions rénales, indique l’organisation américaine World Action on Salt and Health 8, qui souligne qu’une alimentation trop salée est susceptible d’augmenter les protéines dans l’urine.

> Ulcères et cancer d’estomac

Certaines recherches suggèrent que les ulcères d’estomac et le cancer peuvent être liés à un excès de sodium. En effet la consommation d’aliments riches en sel entraîne une usure de la muqueuse de l’estomac, ce qui se traduit par de l’inflammation qui rend l’estomac plus sensible et plus vulnérable aux infections et maladies y compris le cancer. C’est ce qui a été démontré par une étude qui soutient l’hypothèse selon laquelle la consommation de sel alimentaire est associée au risque de cancer gastrique 9. Enfin, l’excès de sel favoriserait l’action cancérigène de la bactérie Helicobacter pylori associée aux ulcères et au développement du cancer.

> Déséquilibre de la flore intestinale

La consommation d’aliments trop salés altère la composition du microbiote intestinal (flore intestinale). En effet, les bactéries qui y sont présentes sont très sensibles au sel. Ce dernier peut éliminer certaines d’entre elles, notamment les lactobacilles Lactobacillus murinus. De telles altérations sont responsables de l’hypertension, de l’obésité et de l’apparition des maladies auto-immunes 10.

> Ostéoporose

De nombreux problèmes de santé sont liés à l’excès de sel et l’ostéoporose ne fait pas exception. En effet, des quantités importantes de sodium affectent la densité des os qu’on associe d’habitude à une carence en calcium. Des apports importants de sel favorisent l’excrétion urinaire du calcium, ce qui fragilise les os et accroît le risque de fracture osseuse 11.

> Maladies auto-immunes

Comme il a été mentionné plus haut, le sel représente un facteur à risque susceptible de déclencher et d’aggraver les maladies auto-immunes. Une étude récente a souligné que le sodium augmente la production des cellules Th17, responsables de l’apparition des maladies auto-immunes à l’instar de la sclérose en plaques 10, 12.

Précautions à prendre

Il est important de réduire la consommation de sel à moins de 5 g par jour, comme le préconise l’OMS. L’organisation recommande aussi l’usage du sel iodé, qui est un composé essentiel dans le développement du cerveau du fœtus et du jeune enfant, ainsi que dans l’optimisation des fonctions mentales en général.

Une alimentation riche en sel, à elle seule, ne peut entraîner systématiquement l’apparition des maladies mentionnées plus haut. Mais elle favorise leur apparition et leur développement. Il est possible d’équilibrer les excès en sodium par une consommation suffisante en potassium. En effet l’OMS estime que les gens prennent moins de 3,5 grammes par jour de potassium 1. Or ce minéral contribue au maintien du volume total des liquides dans l’organisme, à l’équilibre acido-basique et électrolytique, et au fonctionnement normal des cellules.

Sources

  1. Réduire la consommation de sel. OMS. https://www.who.int/fr/news-room/fact-sheets/detail/salt-reduction
  2. Rush TM, Kritz-Silverstein D, Laughlin GA, Fung TT, Barrett-Connor E, McEvoy LK. Association between Dietary Sodium Intake and Cognitive Function in Older Adults. J Nutr Health Aging. 2017;21(3):276–283. doi:10.1007/s12603-016-0766-2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5334786/
  3. Puddu, P., Ventrice, C., Pennasilico, G., Guarnaccia, G., Ruffelli, M., Di Pietro, A., & De Pità, O. (2003). An Open Randomized Controlled Study on the Efficacy of Low-Sodium Water Intake Evaluated by Non-Invasive Methods in Patients with Cellulite. European Journal of Inflammation, 43–48. https://doi.org/10.1177/1721727X0300100109
  4. El Darouti MA, Zeid OA, Abdel Halim DM, Hegazy RA, Kadry D, Shehab DI, Abdelhaliem HS, Saleh MA. Salty and spicy food; are they involved in the pathogenesis of acne vulgaris? A case controlled study. J Cosmet Dermatol. 2016 Jun;15(2):145-9. doi: 10.1111/jocd.12200. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26648163
  5. Hurley SW, Johnson AK. The biopsychology of salt hunger and sodium deficiency. Pflugers Arch. 2015;467(3):445–456. doi:10.1007/s00424-014-1676-y. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4433288/
  6. Rakova N, Kitada K, Lerchl K, et al. Increased salt consumption induces body water conservation and decreases fluid intake. J Clin Invest. 2017;127(5):1932–1943. doi:10.1172/JCI88530. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5409798/
  7. Grimes CA, Riddell LJ, Campbell KJ, Nowson CA. Dietary salt intake, sugar-sweetened beverage consumption, and obesity risk. Pediatrics. 2013 Jan;131(1):14-21. doi: 10.1542/peds.2012-1628. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23230077
  8. World Action on Salt & Health. http://www.worldactiononsalt.com/salthealth/factsheets/
  9. Ge S, Feng X, Shen L, Wei Z, Zhu Q, Sun J. Association between Habitual Dietary Salt Intake and Risk of Gastric Cancer: A Systematic Review of Observational Studies. Gastroenterol Res Pract. 2012;2012:808120. doi:10.1155/2012/808120. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23125851
  10. Wilck N, Matus MG, Kearney SM, et al. Salt-responsive gut commensal modulates TH17 axis and disease. Nature. 2017;551(7682):585–589. doi:10.1038/nature24628. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6070150/
  11. Caudarella R, Vescini F, Rizzoli E, Francucci CM. Salt intake, hypertension, and osteoporosis. J Endocrinol Invest. 2009;32(4 Suppl):15-20. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19724161
  12. Kleinewietfeld M, Manzel A, Titze J, et al. Sodium chloride drives autoimmune disease by the induction of pathogenic TH17 cells. Nature. 2013;496(7446):518–522. doi:10.1038/nature11868. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3746493/

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Damien Le Moal

🌿 Fondateur de Mes Bienfaits

Après avoir été soigné par un remède naturel à base de plantes, au milieu de la forêt amazonienne, Damien prend conscience des puissantes vertus offertes par la nature. Désormais, il adopte une alimentation saine et un mode de vie simple qui le libèrent de la majorité des stress et des maux.

Grand passionné de santé et fasciné par les capacités de l’organisme humain, Damien analyse de nombreuses sources (ouvrages, études scientifiques, recommandations officielles…) pour présenter l'information la plus fiable possible, toujours entouré de son équipe de spécialistes.

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